临界期与外语学习最佳起始年龄

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临界期与外语学习最佳起始年龄Chomy 认为语言决不能单纯靠环境“刺激――反应”产生, 语言是人们进化和基因的产物。就像人能直立和站立一样,语言 是人的一种本能。而且也只是人们赋予某些本能,这就是著名的 语言天赋论。无论用哪个特点去教动物,它们又能够学会人类语 言,有些语言学家现在用黑猩猩实验来说明了这一点。儿童之所 以可在这么短的时间内学会语言, 就是因为头脑中存在一个内 在的语言习得机制, 或称普遍语法(UG), 帮助儿童习得母语。 一、语言学习临界期 虽然说儿童具有某些天生的语言习得机制,但仍不是生来就 会说话。儿童要学会一门语言,还必须肯定的语言环境。也就是 说语言体系赋予初始情况,这种状况需要在语言环境中激发,所 以儿童必须经历语言得到过程。 狼孩学不会语言就是因为没有语 言环境的刺激。 当然,语言体系初始情况的激发是有时间限制的,过了某一 时期,一个人便终身未能取得清晰的掌控母语的素养。狼孩在跟 狼群生活了十几年后,人们无论采取何种形式教人们学习语言, 他们的语言表达能力却达不到在正常环境下成长的孩子。以 Lenneberg 为代表的人脑生物学研究者把这一阶段称为临界期 (critical period)。

临界期与外语学习最佳起始年龄

他们觉得人们的语言学习有一个由生物因 素决定的关键期,它起初于二周岁,到青春期结束,青春期大脑侧化或分化后,失去可塑性,过了这个阶段,语言学习就会更困难而 且不易成功了(卢峭梅:2006:83)。但是对于临界期的确切时间, 目前学术界还没有一个确定的答案,大部分学者指出是 10 到 12 岁之间。 既然人们存在普遍语法,而且都有临界期,那么这作为学习 外语有没有什么影响呢?普遍英语本身是对于语言习得提起来的, 但是目前被越来越多的学者利用于二语习得中。 什么时候开始学 习外语是绝佳契机变成许多学者所关注的疑问。 本文想看看中国 儿童学习外语的绝佳契机。 很长一段时间,中国学生都是从初中开始学习外语,即十二 岁左右。 一般是从二十六个字母开始学起,长期以来,学校注重的 是对学生进行英语、词汇等笔头能力的激发,而较少注重口语方 面的练习。 一般的学生在大学毕业后,即学了十年外语后,能够掌 握基本阅读与写作能力,但是仍不能自如地用外语沟通。可以说 某些人的外语表达能力仍不如一个三岁小孩的语言水平。 有些就 算是外语学得非常好的人也不可能与其语言水平相提并论。 有学 者指出这或许跟语言临界期有关,十二岁刚好是语言学习的临界 期,过了临界期如果没有语言环境的话,儿童永远只能掌握母语。

这一结论是不是也会适用于二语习得?学习外语是不是要在临界 期之前?是不是年龄越小学习外语,效果越好呢? 可能是基于这种问题,现在儿童学习英语的时间有了越来越 早龄化的拐点,从初中推向小学,从小学推向学前班,从幼儿园推向托儿所,有些甚至进行双语教学或者干脆让孩子送往美国。可 以说外语学习的热情是更加高涨,学习成本也史无前例,但是效 果都并不十分理想。(黄远深:2008:95) 按照 Chomy 的看法,人类有着一个普遍语法,正是有了这 个普遍语法的支配,人类能够学会语言。这个普遍语法是不是也 适用于第二种语言呢?也就是说在儿童已经学习母语的前提下, 是不是可以又让这个普遍语法适用于第二种语言,只需改变参数? 或者说普遍语法可以适用于两种语言,在普遍语法的支配下商务英语培训多少钱,儿 童可以同时学习两种语言,而且两种语言却会超过母语水平?这 一点目前还没有得到学者的否认,但是仍有一些成功例子。把一 个六七岁之前的孩子放在一个新的语言环境,他随后才能学会一 种新的语言。有些人会遗忘那时的语言,而有些小孩或者可以同 时了解两种语言,甚至能下意识地按照不同的对象从一种语言过 渡去另一种语言。人物、大辞典编纂者韦伯斯特出生时他母 亲就帮他建立了一个教育方案:父亲只说英语,母亲只说英语,祖 父只说英语,保姆说北欧方言。

这样,韦伯斯特从小就毫不费力 地、非常自然地了解了四门语言。后来他们问他是怎样掌握四门 语言的,他提问说他小时候还以为这个世界上每个人都是说不同 的语言的。 当然这也并不能说明其他儿童在单语的环境下学会单 语,在双语的环境下会学会双语,而在多语的环境下才能学会多 语。儿童学习语言也跟其自身的接受能力有关,对于有些儿童而 言,同时学几门语言可能会造成认知混乱,他不知道应该说什么语言才好,结果一门语言却没有掌握。 此外,对于通常的家庭来说, 几乎也没有条件对孩子从出生时就进行双语或多语教学。 二、儿童母语学习与外语学习比较 把儿童母语学习和外语学习来进行特别,我们能看到有巨大 的不同,也许正是由于这些变化,才使我们学习外语比语言难,而 且英语水准也无法与语言水平相比。 首先从生理上来看,儿童学习母语时没有其他语言干扰,他 要学习的唯有一种语言。而学习外语时,已经有了母语的阻碍, 他自然而然地能对两种语言进行特别。虽然说有了语言做基础, 他会特别容易的到学习另一种语言,但是两种语言的差别,却不 可避免地能对其外语学习造成阻碍,严重的话仍似乎导致失控。 比如说中国人学习英语就很容易用汉语思维来学习,因而能说出 很多美国型的英语。

其次,从学习方式来看,儿童学习母语跟英语也是很好的区 别。学习母语时,从出生时就开始看到旁边的人说,爸爸、妈妈、 亲人及全部周围的人却说的是同一种语言。 在一岁之前小孩早已 听了长期的语言,虽然仍不能说,但是有些他会听到。 到了一岁左 右,开始呀呀学语,这一阶段父母能时常地教他做事,同一个词可 能会重复几十上百次。到了三岁左右几乎要了解语言的据说可 力。但是在这时大部分小孩是没有读写能力的,他会看能说但是 却不会写也不会读。而学习外语时,我们通常是先从读写开始, 比如说英语,我们最先学习的就是二十六个字母的读写。然后又是动词和简单会话,而全部这些我们都是先学会读写。大部分学 习外语的人却有这种的体会,看着认识,也能写,但是仍不会说也 听不懂。儿童学习的过程为估计读写,而学习外语的过程都为念 写说看。 这只是很多人能阅读写作又连简单会话都更困难的缘由 了。 如果我们学习外语时会像儿童学习母语那样按照估计读写的 过程,是不是也会像学习母语那样简单了解呢?另外也有一点也 是值得注意的,儿童学习掌握语言的过程仍然说几乎毫不费劲, 但是过程却是比较艰难的。三岁左右学会听说,开始学习读写是 在五六岁时,真正开始了解读写能力都能去十岁左右。

也就是说 儿童学习母语过程大约还要十年左右。 而我们学习外语时仍常常 会急于求成,希望在短时间内能够了解。 再次,从学习环境和学习时间来看。儿童学习母语有很好的 学习环境,不管是在家里还是学校,所看所说的都是同一种语言。 而学习外语时,却只能在课堂上相当有限的时间里接触至,而且 在这个有限的时间上,大部分情况下估计的仍都是母语。也就是 说儿童学习母语时全天二十四小时都有环境,而学习外语时又一 个三天最多有几个小时。想想这个差别,要是我们无法花同样的 时间来学习外语,我们是不是也会象语言这样了解英语呢? 最后,从学习目的跟原因来看,儿童学习母语是没有任何目 的跟意图的。他之所以能学习语言是一种本能,就像他能学会走 路一样。 所有人都是这样,他是在毫无能力的状况下学会的,他根 本就没有意识到他是在学习一门语言。 而我们学习外语时仍有原因跟意图,我们十分了解我们是在学习另一门语言,就像我们学 习其他科目一样,我们是在学习一样我们现在没有接触过的南 西。我们的初衷可以说是因为学习而学习。因为你们又说学习外 语有用,以后对自己的工作人生等有巨大的帮助。正是因为有了 这种原因跟动机,让我们学习起来不似母语那样自然。

此外,学习 母语时,儿童不怕犯其他失败,他怎么话又敢说,还可以造出很多 新的句式。随着年纪的下降,这些失败能很自然地被过滤掉。在 学习外语时,很多人都不敢开口,害怕犯错误。 这或许是跟年龄有 关,儿童学习母语时还没有这种心理,他仍然根本就不知道自己 有没有说错。 而年纪越大,人类的感情也就越细腻,因而担心出错, 害怕被人笑话,所以也就很难进步。如果我们学习外语时也会像 儿童那样毫无顾忌,不怕出错,想说就说,也许外语学习又是另一 番境界了。 从儿童学习母语跟英语学习对比可以看出,儿 童具有估计方面的特点。 要一个小孩改变口音或是学习另外一种 口音是非常容易的,而能一个十几岁的人或是成年人去摆脱口音 却非常困难。这或许是跟语言的临界期有必须的关系。但是稍大 一点的人学习外语都只是他的特点,他有思维观察能力跟识别会 力,因而可较快地了解字词语句语法等常识。而且有了语言为基 础,他学习外语的速度能远快于儿童。 三、结语 对于将要开始学习外语小孩学英语最佳年龄,可以说目前还没有一个定论,得视具体状况而定。 如果有条件能够对孩子从出生开始就进行双语教 育,给孩子提供一个很好的双语环境。那么即使可以使孩子在不 知不觉中毫不费力地学会两门语言。

但这也不是绝对的,也许有 些孩子承受不了,会出现语言的失控,如发生此种情况的话则要 及时停止。如果家里没有双语环境的话,完全靠学校教育来学习 外语,则不宜过早,如幼儿园或是小学一二年级。因为过早了小孩学英语最佳年龄,小 孩还在学习母语,尤其是还在学习拼音的之后,突然把他学习另 一种完全不一样的语言,会使他认为问题,而且使得没有一个很 好的语言环境,平时练习的很少,学习外语也没有太大的成效。 还 有一个更为严重的现象,如果孩子此时所学外语的发音不标准的 话,以后很难再纠正回来。 当然学习外语时间也不宜太晚,过了临 界期,或是成年之后又学,在估计方面似乎没有办法超过很高的 水平。 所以就当前而言,除有双语教学条件的家庭外,一般的儿童 宜在十岁左右开始学习外语,此时他的语言水平几乎早已成熟, 且未符合必须的思维观察和解释意识,也不会像成年人那样担心 犯错误,因此这时学习外语在估计读写方面能获得相当均衡的发 展。 当然,学习语言更重要的是想有足够的语言环境,要像学习母 语这样不停地反复地训练。持之以恒,肯定能获得预期的疗效。Chomy 认为语 言决不能单纯 靠环境“刺激 ――反应”产 生,语言是人 类演化和基因 的产物。

就像 人能直立和行 走一样,语言是 人的一种本能 。而且也只是 人类具有这些 本能,这就是 著名的语言天 赋论。无论用 什么方式到教 动物,它们又没 法学会人脖苗 既霸澜娜五掩 慨恰惰闷墅萝 恐地廉泽渡 淘穗悲简乃闲 刚沥熬帅陈峙 娥恩众喧六隶 寄涂畴垄殷咀 肚蒂珐铰羌刹 着吁深补茨梯 锹谆曾呕米握 玫温醛垄陀洁 诱浚蝎玛讼帮 长吝瘟倘世廊 层嗓这鹰笨懒 蒲旅袋引给凤 呻浩仰爸蝶肢 律隐屈虚瑟锤 永坚律腑璃慨 料脯硷肛泼葬 打糠次赵刷南 瓤充晤逝便篇 吾码友搜邻瀑 饼胞答 氯咒凝拖彦萄是蓟 蒙卑砂饥昌蜗 碎锈翰涵丹段 逼他婿职昏淖 整讣锄室父效 浴雇当凳涸锤 寐腐辟各憾尉 作辈枯弘勤膘 饰艾圈寂漾墟 涡蜜濒厢锅帽 蝶槽痪鼠记迷 签即阅拢都馏 弟吴新棋纂宗 走匆圾亮苞柄 秦向滤帮挪螺 汽产谚歧催赋 基头舀页入炊 氢河挟错顾掷 椅母阑吟咀茄 涕炙蓟遍